Spyware

Antecedentes (saltar)

Actualmente no existe una definición jurídica especifica acerca del termino “spyware” pero de acuerdo con Pew & Internet Life Project (P&ILP), spyware comúnmente se refiere a ciertos programas de software que pueden ser instalados en la computadora de una persona sin su consentimiento expreso, ya sea mediante el uso de un programa en un archivo o programa que la persona descarga del Internet o simplemente al visitar un portal en la red. Estos programas pueden rastrear los hábitos de una persona en Internet y los portales que visita pudiendo transmitir dicha información a una fuente central.

Por otro lado, el termino “adware” es comúnmente utilizado para definir el software que origina ventanas publicitarias pop-up y que ocultamente rastrea los hábitos de navegación de los usuarios reportando dicha información a terceras partes a través del Internet. P&ILP señala que: “estos programas pueden rastrear los hábitos de navegación en Internet de una persona y los portales que visita, pudiendo utilizar la información para ofrecer a la persona publicidad en su computadora sin su conocimiento y el consumidor generalmente termina adquiriendo software gratuito como juegos, protectores de pantalla o programas para compartir archivos en su computadora.

P&ILP señala en su reporte del año 2005 que “68% de usuarios de Internet en los hogares o aproximadamente 93 millones de adultos americanos han experimentado por lo menos uno de estos problemas en el ano pasado y cuatro de cada diez usuarios de Internet han tenido spyware, adware o ambos en su computadora.

Un reporte de la empresa Webroot Software Inc, estima que el spyware genera aproximadamente $2.4 billones de dólares americanos en ingresos solamente en los Estados Unidos. Desde principios del 2005, el numero de portales en Internet que instalan software no solicitado se ha cuadruplicado a 300,000- siendo los Estados Unidos, el país con el mayor numero de proveedores, casi la mitad de todo el software espía se origina en los Estados Unidos.

Algunos de los síntomas mas comunes del spyware en una computadora consisten en: (i) retraso en el funcionamiento del sistema operativo al abrir o salvar documentos en el disco duro; (ii) desempeño lento del teclado y otras funciones primarias del hardware; (iii) cambios repentinos y repetitivos en la barra de herramientas y nuevos e inesperados iconos; (iv) cambios en la pagina principal y en la lista de sitios favoritos del navegador; (v) ventanas pop-up y publicidad no solicitada; (vi) descarga automática e instalación de programas de software.

El spyware presenta algunos aspectos concernientes a la privacidad y seguridad de los consumidores, ya que puede monitorear y recolectar información personal; transformar computadoras en generadoras de mensajes spam controladas a distancia remota (redes zombie) y deteriorar el funcionamiento y desempeño normal de sistemas de computo. El spyware puede también ser el conducto para llevar a cabo esquemas de robo de identidad y otros tipos de ciberdelicuencia. Sin embargo, no existe una solución unica para detener esta creciente amenaza del Internet. La legislación por si sola no podrá frenar o disminuir esta problemática ya que la mayoría de los creadores de spyware se encuentran localizados en países donde la legislación es difícil de hacerla cumplir y especialmente por que es difícil para las agencias ejecutoras rastrear actividades criminales y ejecutar el derecho extranjero en otras jurisdicciones, además de que también es extremadamente difícil conocer la fuente precisa sobre donde y como se ha diseminado el spyware.

La mejor solución para evitar el spyware es a nivel usuario, es decir a través de una combinación de tecnologías y soluciones de prevención y concientización, tales como el uso de software anti-spyware y el seguimiento de tips y recomendaciones e informar a otros acerca de sus efectos.

NACPEC ha creado esta sección con el propósito de ofrecer a nuestros visitantes algunas de las fuentes de información, documentos, legislación, casos, organizaciones, publicaciones y vínculos más relevantes sobre spyware y adware.

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